On vous dit tout sur la longue histoire des pubs Anglais

L’histoire des pubs anglais remonte à plus de deux mille ans. À cette époque, les charmantes salles n’étaient encore que des Tabernas, où les buveurs venaient s’enivrer. Au début du siècle dernier, le fauteuil Club Anglais y fait son apparition et les Gentlemen’s savourent un vieux Malt écossais accompagné d’un bon cigare cubain autour d’une conversation sur l’actualité. Alors partons les traces de ces lieux typiques, où se mêlent une odeur de vieux cuirs et de bons cigares.

Pub anglais typique avec son ambiance et ses lumières

L’histoire des pubs

43 ans avant Jésus Christ, Britannia abrite déjà les ancêtres des luxueux Clubs. Disséminés partout sur le territoire anglais ils sont légions dans la Bretagne romaine.

En 866 après Jésus-Christ, les Danois entrent en Grande-Bretagne et amènent avec eux une boisson à base d’orge. Celles-ci sont appelées Öl. Les tabernas de l’époque deviennent  alors des Ales ou Ales Houses. Cette appellation s’inspire de la boisson ramenée par les Vikings.

Au Moyen-âge la bonne bière devient une véritable institution à travers les pays Anglos Saxons. Les monastères et les collèges se mettent au brassage, et produisent le fameux breuvage viking. Aussi, parmi les plus grands buveurs, on retrouve le mythique Merlin l’Enchanteur qui, selon la légende, possédait un pichet qui ne pouvait s’assécher.

En effet dans les Ales Houses traditionnelles, la femme de la maison fabrique la bière. De même dans les restaurants Britanniques, les meilleures préparatrices sont appelées Ale-Wife ou épouse de la Bière. La qualité de la boisson est l’un des critères qui déterminent la popularité d’une Ale.

Avec le nombre grandissant de clients, ces établissements traditionnels délaissent finalement le nom Ales Houses, pour devenir des Public Houses.

Dès 1393, le Roi Richard II promulgue une loi. Désormais il sera obligatoire d’annoncer la disponibilité d’un nouveau Brassin à la porte d’entrée des établissements servant de la bière. C’est le début des enseignes, les “joyaux des rues”, que l’on retrouve encore sur les façades des établissements actuels. Généralement, le patron évitent de mettre le nom “pub” sur son enseigne. Il préfère des appellations plus nobles, inspirées d’animaux ou de la royauté.

Les brasseries à partir du XIXe siècle

Au XIXe siècle, l’industrie anglaise est en plein essor. Les brasseries du pays se modernisent. Malgré les différentes inventions du XXe siècle comme la télévision, les pubs traditionnels conservent leur clientèle grâce à la qualité de leur bière.

Dans les années 70, ce breuvage change et les fûts sous pression font leur apparition. Ces changements créent néanmoins de nombreux détracteurs, comme certains journalistes de Manchester qui estiment qu’il est important de défendre le système séculaire de la pompe manuelle dans les bars anglais.