Entrer dans un club de prestige, le parcours du combattant !

Vous souhaitez devenir membre d’un Gentlemen’s Club ? En connaissez-vous les critères ?

Il n’y a pas de critères particuliers pour devenir membre d’un Gentlemen’s Club. Les membres choisissent eux-mêmes les nouveaux « admissibles » via un conseil d’administration et un président, sans appel à candidature ou parcours prédéterminé.
Les questions pécuniaires ne sont qu’une infime partie des réelles exigences. Il faut mériter l’appartenance à un club de prestige, c’est un vrai parcours du combattant.

Quels sont les procédés d’admission classiques d’un club de prestige ?

Tout le monde a une vague idée des club de prestige : les grands crus, les jeux de cartes et les cigares dans un « fauteuil club »… Certains membres sont ultra-riches, d’autres sont des personnalités célèbres. Il y a des cercles qui regroupent les talents. D’ailleurs, les clubs commencent à s’ouvrir sur divers thèmes, d’anciennes promotions de guerre ou d’université, des peintres, des photographes, des écrivains, des musiciens… Les avocats, banquiers, journalistes et autres professions se réunissent entre confrères, de même que les amateurs de sport, d’automobile, de chocolat ou de politique.
L’intérêt commun semble être le premier critère d’admission, mais il faut savoir que chaque club possède ses propres exigences. Un dossier de candidature ou une lettre mûrement réfléchie peuvent être exigés.
La plupart des clubs demandent un droit d’entrée, en plus des cotisations annuelles qui permettent de bénéficier des privilèges des membres. Le « vote » est ouvert uniquement aux membres du conseil d’administration ou à tous les membres selon les cas. Généralement, les procédures d’admission sont complexes.

Connaissez-vous les mystérieuses subtilités particulières de certains clubs ?

Mis à part les critères classiques, chaque cercle huppé peut imposer des épreuves plus ou moins fastidieuses aux candidats. Il ne s’agit pas d’entrer dans un cercle, mais d’y être admis. Chaque club a ses propres conditions, liées aux votes des membres du conseil d’administration, de la commission de candidature ou des membres confondus. Par exemple, un vote positif compte pour une seule voix à l’Automobile Club, alors qu’un négatif en vaut 3. Il s’effectue à bulletin secret parmi 21 membres, pour sélectionner 1 candidat parmi 2 élus. Les candidats doivent être représentés par deux parrains. Le vote est précédé par une visite à domicile.

Pour Le Siècle, le vote se fait à bulletin secret entre une commission de candidature réunissant 15 personnes. Au Jockey Club et au Nouveau Cercle de l’Union, un vote négatif vaut le quintuple
D’autres cercles effectuent des tests écrits ou oraux, liés au thème de l’association et aux intérêts communs, la gastronomie, le sport, la politique, etc. Les votes d’antan s’effectuaient avec des boules blanches (acceptation) et noires (refus). Les candidats rejetés étaient les « blackboulés ».